3・19『リオ五輪・アジア予選』へ向けて、ブシロードクラブ・山口剛選手が出発!「強い気持ちを持って優勝します!」

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 3月18日(金)~20日(日)にカザフスタン・アスタナで行われるリオデジャネイロ・オリンピックの第2次予選となる『アジア予選』へ向けて、ブシロードクラブの山口剛選手が3月15日、成田空港を出発しました!

 フリースタイル97kg級の山口剛選手が出場するのは、大会2日目となる3月19日(土)。この階級のアジア圏は世界でも激戦区となっていますが、昨年9月の世界選手権で出場枠を獲得できていない国が多いため、今回の『アジア予選』に懸ける意気込みは各国ともにもの凄いことになっていると予想されます。

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【97kg級】《エントリー選手》10名
MUSAEV Magomed(キルギス)=2016年アジア選手権2位
DORJKHAND Khuderbulga(モンゴル)=2014年アジア選手権優勝
 (控え)MUNKHJARGAL Belgutei(モンゴル)
YELUBAIULY Akbar(カザフスタン)=2014年世界ジュニア選手権120kg級代表
 (控え)IBRAGIMOV Mamed(カザフスタン)=2014年アジア大会3位。
KIM Jaegang(韓国)=2013年アジア選手権96kg級優勝
IBRAGIMOV Magomed Idrisovitch(ウズベキスタン=元ロシア)=2014年アリ・アリエフ国際大会5位
ZHANG Xueyi(中国)=2015年世界選手権13位
KHATRI Mausam(インド)=2010年アジア大会96kg級3位
AL JAMIE Ahmed Salah Majeed(イラク)=2016年アジア選手権出場
ISKANDARI Rustam(タジキスタン)=2016年アジア選手権出場
山口剛(ブシロード)

 この激ツヨな10名の中でリオ五輪出場権を獲得できるのは上位2名のみ! 山口選手にとってはひじょうに過酷な闘いとなりますが、リオ五輪へ向けてここは絶対に落とせないところ。

 昨年9月の世界選手権でレスリング男子は1人も出場権を獲得できなかったことで、全日本合宿のトレーニング内容や監督・コーチ陣の指導もよりいっそう厳しくなるなか、2月にはまさかの「おたふく風邪」にかかるというアクシデントにも見舞われた山口選手。

 2014年に負傷した左ヒザのケガ(前十字靭帯断裂)も今ではほぼ完治しているものの、練習前後には十分なケアを行っています。あらゆる試練や難題を乗り越えて、山口選手は3月19日のアジア予選に挑むこととなります。

 試合まであと2週間弱に迫った3月7日、山口選手本人とブシロードクラブの永田監督に意気込みを聞いてきました!

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【インタビュー】※3月7日収録
山口 世界選手権が終わってから厳しい合宿を何度も重ねて、やることはやってきたと思うので、あとはコンディションを調整して、自分の気持ちを持って行くだけだと思ってます。今回は今までの集大成になると思います!

永田 試合まであと2週間弱、やることはやりましたし、あとは集中力と気持ちで乗り切るしかない。自分を信じて、自分のやってきたことに自信を持ち、そして強い気持ちを持って、オリンピックの出場資格を獲ってきてほしいですね。

山口 2月に「おたふく風邪」にかかったりして、気持ちはちょっと落ち込みましたけど(笑)、それもいろんな人たちのサポートで治せたので、トラブルも乗り越えられたしあとはやるだけです! 強気な調整ができています!

永田 そうだな、強気で行けば絶対行ける!

山口 今日もしっかり追い込んだ練習ができました。最後にもつれるような試合をしたとしても勝ちきれるような、最後の調整をしています。あと、世界選手権で僕が負けたベネズエラの選手が、パンアメリカンの予選で勝って出場権を獲ったんですよ! 自分もそのレベルにいるんだという自信を持って今回は望みたいです。

永田 それぐらいの力はあるんだから、あとは気持ちを強く持てば絶対に勝てる!

――アジア圏も強い選手が勢ぞろいですよね。

山口 そのベネズエラ選手よりずっと強い選手がゴロゴロいます。キルギス、モンゴル、韓国は世界でもベスト8に入るレベルですから。体もみんな自分よりデカくてゴリゴリだし。でもやるしかないです。そこは五分の試合ができるはずなので。

永田 おっ、強気の発言! よし、大丈夫だな!

山口 差は開かないと思うので、接戦を決めきれるかどうかだと思います!

永田 本人も強い決意を持ってることですし、あとは強い気持ちを持っていけば、間違いなくオリンピックに行けると思います! 頑張れよ、山口!

山口 はいっ! 強い気持ちを持って、絶対に優勝します!……ゼアッ!(笑)

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【関連記事:日本レスリング協会】
3・18~20オリンピック・アジア予選(カザフスタン)/日本代表選手・展望(まとめ)
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http://www.japan-wrestling.jp/2016/03/16/87681/

オリンピック・アジア予選/各階級エントリー(男子フリースタイル)
http://www.japan-wrestling.jp/2016/03/12/87495/

【オリンピック・アジア予選/日本代表選手(5)】男子フリースタイル97kg級・山口剛(ブシロード) http://www.japan-wrestling.jp/2016/03/06/87150/